הסיפור של וויטני וולף

המיליארדרית הצעירה בעולם

הסיפור של ויטני וולף הרד מתחיל פחות או יותר לאחר שעזבה את עבודתה כסגנית נשיא השיווק בטינדר. הרד תבעה את החברה ביולי 2014 בגין הטרדה מינית במקום העבודה ובספטמבר הגיעה מולה להסדר פיצויים שפרטיו חסויים. לאחר שישבה בביתה וספגה הודעות טקסט מאיימות, היא הצליחה לקום ולייסד את Bumble אחת מאפליקציות ההיכרות המעניינות ביותר.

$1.6B

(פברואר 2021)

שווי נטו משוער
וויטני וולף
TechCrunch, TechCrunch Disrupt NY 2016, CC BY 2.0

סיפורה של הרד מאפיין במידה מסוימת את דור ה-Z אך כמובן שהוא יוצא דופן בפני עצמו. הרד ילידת 1989 הייתה המנהלת הראשונה בחברת טינדר. בשנת 2021 הפכה למיליארדרית הצעירה ביותר והיא גם האישה הצעירה ביותר שהנפיקה חברה בבורסה כשהיא בת 31 בלבד. היום מוערך הונה של הרד בכ-1.6 מיליארד דולר. איך היא עשתה את זה? את הסיפור הזה לא תרצו לפספס.

האישה שהציעה לסטודנטים “להחליק” את ההעדפות שלהם

לאחר שסיימה את לימודי הקולג’ עברה הרד לגור אצל הוריה בזמן שחיפשה עבודה. בניגוד לחבריה המצאו עבודה מיד עם ידיעה שהם פשוט רוצים לצבור ניסיון כדי לעבור לדבר הבא, הרד רצתה להשתלב במקום שהיא תוכל לגדול בו. בגיל 22 היא פגשה את שון ראד והבטיחה לו שתוכל לעשות כל דבר. הוא סיפר לה על פרויקט המתקיים במעבדות האטץ’ (Hatch Lab) בתחום נאמנות לקוחות.

הרד לא התלהבה במיוחד מהתחום אך הייתה בטוחה שהיא תוכל למצוא משהו מעניין בעבודה. הפרויקט הנוכחי ננטש אך פרויקט אחר שהם עבדו עליו כשעשוע בסופי השבוע נראה היה מבטיח יותר. הרד פנתה לצוות ואמרה לאנשיו שהיא מאמינה שהפרויקט הנוכחי ויוכל לתפוס תאוצה בקרב חבריה בקולג’. הפרויקט הקטן הזה היה טינדר.

אחת המשימות הראשונות בפרויקט הייתה למצוא לו שם והרד הייתה זו שהגתה את השם “טינדר”. משימה נוספת הייתה ליצור את בסיס המשתמשים הראשונים וגם כאן הנחישות של הרד באה לידי ביטוי. היא פשוט הלכה בקמפוסים וביקשה מסטודנטים להוריד את האפליקציה. לחלק היא אפילו הציעה 20$ בתמורה לכך שיתחילו להשתמש בה.

טינדר תפסה תאוצה אך הרד שסבלה מהטרדה מינית מאחד הבכירים בחברה עזבה אותה בשנת 2014 במקביל להגשת כתב תביעה. שני הצדדים הגיעו להסדר חסוי שפרטיו לא ידועים.

האינטרנט עשוי להיות מרחב מטריד

לאחר שעזבה את טינדר חוותה הרד הטרדות ברשת. היא חוותה איומים שונים, קראו לה בשמות והיא התחילה להרגיש שהקריאות השונות מתחילות “לאפיין” אותה. בשלב מסוים היא הבינה שהיא בטח לא היחידה שחווה את התחושה הזו. הרד עצמה סיפרה באחד הראיונות כי זו לא הייתה התקופה של “Me Too” אלא תקופה של “Me Only” ושהמדיה התייחסה אליה באופן קשוח וכל זאת כשהיא בת 24 בלבד.

המדיה קראה להרד בשמות שונים והיא החלה לחוות דיכאון ונמנעה מיציאות מהבית. בתקופה זו בן הזוג שלה תמך בה מבחינה נפשית, אך מעבר לכך היא הרגישה שהיא לבדה. זה היה צומת דרכים, היא להישבר או לאסוף את עצמה ולהצליח לקום ממה שחוותה.

היו רגעי נפילה רבים וקשים לאחר שעזבה את טינדר. הרד מספרת על מאמר אופי שיצא ובו לא הייתה לה אפילו אפשרות לספר את הצד שלה. כל האינטרנט תקף אותה ומכל מקום. בין התגובות “איחלו” לה אונס, תקיפה ועוד שלל הצעות עד שהיא הרגישה שהיא עוברת תקיפה פיזית. הרגע הזה היה רגע שפל אבל הוא גם גרם לה לחשוב על הצדדים הרעים של האינטרנט ומה חווים וחוות אנשים שאין להם מערכת תמיכה.

העולם הדיגיטלי יכול להיות מפחיד

הרד חוותה את העולם הדיגיטלי כמפחיד ומאיים, אך בתוך כך היא הצליחה לחשוב גם על אחרים ואחרות. היא חשבה על הילדות בנות ה-13 שעוברות דברים דומים. על אלו שאין להן ולהם מערכת תמיכה ובעצם על מיליונים שאין להם מישהו שיגן עליהן ועליהם. לימים אמרה בראיון: “לכולנו יש ימים רעים ולאחרים היו ימים הרבה יותר רעים ממני. אני יודעת שבכל פעם שנדמה לנו שאנחנו בתחתית, ישנם עוד אנשים רבים שעוברים את אותה החוויה והשאלה היא איך אפשר לקחת משהו ששובר לנו את הלב ולבנות ממנו פתרון”.

בתקופה הזו הרד חשבה איך אפשר לפתור את הסביבה השלילית של האינטרנט. היא רצתה לבנות סביבה ברוח נשית, שתעצים אנשים, שתהיה חיובית ושתאפשר לאנשים להתחבר סביב שיח בריא יותר. היא לא רצתה להתעסק בדימוי הגוף אלא במה שמעבר, במה שגורם לנו לחייך ולהרגיש טוב יותר. בשלב זה היא התחילה לעבוד על אפליקציית “מרסי” שהייתה מיועדת להיות מרחב בריא וחיובי לנשים וגברים.

הפרויקט הנוכחי שחשבה עליו לא התקדם. הרד קיבלה אימייל מהשותף העתידי שלה, אנדרי אנדרייב, יזם שהיה בעל מספר חברות מוצלחות ומספר אפליקציות להיכרויות שהצליחו בעולם. לשניים הייתה היכרות קצרה מוקדמת כשהם נפגשו לארוחת ערב כשהיא עבדה בטינדר. באימייל כתב לה אנדרייב שהוא עקב אחר ההתקדמות שלה ושהוא רוצה להיפגש. הרד מצידה רצתה לסרב לפגישה אך בן הזוג שלה עודד אותה לשמוע מה שיש לו להגיד.

הצהרת כוונות ולחימה על ערכים

כשאנדרייב פגש את הרד הוא אמר לה “את הולכת להיות ה-CMO” והיא אמרה לו שאין סיכוי שזה יקרה כי היא רוצה להיות בעלים של חברה שתשנה את העולם. בתגובה הוא ענה שהיא תוכל לשנות את העולם כשהיא תהיה ה-CMO שלו אבל היא התעקשה להישאר בשלה. השניים המשיכו להתכתב ובסופו של דבר הרד שיתפה את החזון שלה למרחב בטוח וחיובי. בתגובה הוא ענה לה: “מעולה, זו הולכת להיות אפליקציית ההיכרויות שלנו”.
כשאנדרייב הציע את הרעיון של אפליקציית היכרויות, הרד עדיין הייתה פגועה מטינדר, אך הוא הבטיח שברגע שיהיו מספיק לאפליקציה מספיק משתמשים, היא תוכל להרחיב אותה למפגשי היכרויות שלא על בסיס רומנטי. את הרעיון הזה היא אהבה. השניים הסכימו על הכיוון החדש ויצאו לדרך כשותפים במה שהפך לאפליקציית באמבל (Bumble).

הרעיון של באמבל היה לשנות את השיח. באפליקציה החדשה, הערכים הם הדבר הכי חשוב וכוללים טוב לב, איכות והעצמה. כל הפעולות שנעשו על ידי החברה מכילים את הערכים החיוביים הללו וזו הסיבה שהחברה באמת גדלה לתחומים נוספים.

אפליקציית באמבל – הייחודיות וההצלחה

באמבל שונה מאפליקציות אחרות. המטרה של האפליקציה היא לא להגדיר מהי מערכת יחסים אלא לכוון לכך שכל מערכת תהיה חיובית וטובה. לא מצופה מאף אחד להתחתן או להישאר לנצח אך כן לכבד את הכוונות ההדדיות ולדאוג לשיח מעצים.

האפליקציה מעבירה את השרביט לנשים. הן אלה שמתחילות עם הצד השני שיכול להגיב תוך 24 שעות להזמנה (אם הוא לא הגיב ורוצה להגיב באיחור, עליו לשלם בנוסף). מההתחלה, באמבל מציעה למשתמשות ולמשתמשים להגדיר מה הן מחפשות ומחפשים ואכן, בחודש הראשון שלה כבר זכתה למעל 100 אלף הורדות. האפליקציה התחילה ליצור רווחים בשנת 2018 והיום משתמשים בה מעל 360 מיליון משתמשים ברחבי העולם.

בהתאם להבטחה, באמבל היא הרבה יותר מאפליקציית היכרויות. במהרה החלו להשתמש באפליקציה גם משתמשות שחיפשו קשרים חברתיים שהם לא רומנטיים. חלק כתבו בפרופיל שלהן “נשואה, עברתי לשיקאגו (כדוגמה) ואשמח למצוא חברות חדשות”. באמבל לקחה את זה צעד קדימה ופיתחה את באמבל חברות ובאמבל עסקים. ההסבר של הרד לפיתוח הוא שהם פשוט היו קשובים ללקוחות ובעצם, שהמשתמשות והמשתמשים הם אלו שיצרו את האפליקציה.

בשנת 2021 הונפקה באמבל בהערכת שווי של 13 מיליארד דולר והרד הפכה למיליארדרית הצעירה ביותר שיצרה את ההון שלה בכוחות עצמה.

״Look at what is broken in society, figure out how to make it better, and then, around that, formulate a business״

וויטני וולף

פרטים על וויטני וולף:

מעורר השראה?
שיתוף ב facebook
שתפו בפייסבוק
שיתוף ב whatsapp
שלחו בוואצאפ
שיתוף ב linkedin
שתפו בלינקדאין
שיתוף ב twitter
צייצו בטוויטר
מעורר השראה?
שיתוף ב linkedin
שיתוף ב facebook
שיתוף ב whatsapp
שיתוף ב twitter

עוד טייקונים מאותם תחומים

הוסיפו קצת השראה לפיד שלכם בפייסבוק