הסיפור של הווארד שולץ

המגנט העסקי שהקים אימפריית קפה

איש העסקים האמריקאי ידוע יותר מכל בייסוד חברת סטארבאקס, רשת בתי הקפה הבינלאומית והפופולרית ביותר בארצות הברית כיום. הוא היה למנכ”ל החברה במשך למעלה מ-20 שנה ואף היה הבעלים של קבוצת הכדורסל Seattle SuperSonics בין השנים 2001 ל-2006.

$4.3B

(אוקטובר 2020)

שווי נטו משוער
הווארד שולץ
Gage Skidmore, CC BY-SA 2.0, via Wikimedia Commons

ילדות וראשית קריירה

הווארד שולץ נולד בשנת 1953 למשפחה יהודית בניו יורק. המשפחה הייתה ענייה מאוד והתגוררה במתחמי מגורים מאורגנים לאורך השנים. למזלו, שולץ היה אתלט מלידה בתחומי הכדורסל והפוטבול ובזכות זאת, זכה במלגת ספורט בתחום הפוטבול ללימודי תואר באוניברסיטת מישיגן הצפונית.

לאחר שסיים את לימודיו בשנת 1975, מחומש בתואר ראשון בתחום התקשורת, שולץ החל לעבוד כסוכן מכירות בחברת מכשירי חשמל בשם Hammarplast, שבין היתר מכרה מכונות קפה אירופאיות. שולץ הצטיין בעבודתו וטיפס בדרגות ליושב ראש המכירות בראשית שמונה ה- 80.

במהלך עבודתו, שולץ שם לב שהוא מוכר יותר מכונות קפה לבית עסק קטן בסיאטל, וושינגטון, שהיה ידוע בשם Starbucks Coffee Tea and Spice Company, והוא היה חייב להבין מדוע חברה כה קטנה הייתה זקוקה ליותר ויותר מכונות קפה מידי שנה.

בפעם הראשונה ששולץ נכנס לסניף של סטארבאקס בשנת 1981, המותג היה בן 10 שנים בלבד והיה מוכר בסיאטל בלבד. הבעלים של החברה בזמנו היו שלושה שותפים שהכירו מימי האוניברסיטה שלהם. הם ייסדו את החברה כעשר שנים קודם לכן, ומיתגו אותה עם לוגו בת-הים האייקוני.

שולץ תמיד מספר שכשהוא נכנס לסניף לראשונה, הוא מיד הרגיש בבית. הוא מציין שעד אותו יום, לא באמת שתה כוס קפה טובה, כמו ששתה באותו בית קפה. עקב כך, הוא מיהר להיפגש עם מייסדי החברה ושמע את סיפורם. הוא הסביר שחיפש מיזם מיוחד כזה כל חייו ושהוא חייב לקחת בו חלק. לו רק ידע שמאותו יום, חייו ישתנו לעד.

סטארבאקס המודרנית

כשנה מאז אותו מפגש, שולץ הפך ליושב ראש מנהל המסחר והייצור של חברת הקפה ההולכת וגדלה, שבזמנו מכרה רק פולי קפה, וכלל לא העלתה על דעתה למכור משקאות קפה.

מתוך רצון להפוך לחלק אינטגרלי בעיצוב חברת סטארבאקס, שולץ הפך את מסע ההתרחבות של החברה לשליחות אישית משלו. בשנת 1983, בעודו מטייל במילאנו, איטליה, הוא נתקל במספר בתי קפה ומנורה נדלקה מעל ראשו. הוא הבין שפוטנציאל ההתפתחות של החברה יהיה גדול בהרבה אם יתחילו למכור משקאות קפה, וכך לא רק ייצרו אהבה לקפה, אלא תחושה של קהילה ואווירה יוצאת דופן. שולץ האמין בלב שלם שאנשים ייצרו חיבור בינם לבין הקפה ולבין המקום, וכך תיווצר קהילה חמה סביב רעיון האהבה לקפה.

הוא מיהר לשוב לארצות הברית וסיפר למייסדי החברה שחזה את העתיד, והוא זועק בתי קפה. ההתלהבות של שולץ הייתה גדולה, אך המייסדים לא היו שותפים לה: הם הסבירו שניסו מודל דומה בשנות ה- 70, שלא נחל הצלחה מרובה, ואף התעקשו להסביר שהם בתחום פולי הקפה ולא משקאות הקפה.

למרות זאת, שולץ הוסיף להתעקש עד שהתיש את רוח המייסדים, ולבסוף הם התירו לו לבסס בית קפה חדש באחת מחנויות פולי הקפה שנפתחה בסיאטל. בית הקפה הצליח במהירות שנות אור והציג לאזרחי סיאטל תרבות חדשה ומרגשת, שרבים רצו להיות שותפים לה.

ועם זאת, מייסדי החברה עדיין לא היו מעוניינים להמשיך בכיוון בתי הקפה. הם לא רצו להתרחב. מאוכזב, שולץ עזב את חברת סטארבאקס בשנת 1985 במטרה לפתוח רשת בתי קפה משל עצמו בשם Il Giornale שבמהרה נחלה הצלחה מסחררת.

גדילה כאיש עסקים ומעצמה בינלאומית

כשנתיים לאחר מכן, בעזרת המשקיעים שלו, שולץ רכש את חברת סטארבאקס ומיזג אותה עם רשת בתי הקפה שלו. עקב כך, הוא הפך למנכ”ל ויושב ראש סטארבאקס ושינה את שמה ל-Starbucks Coffee Company.

באותם ימים, רוב האמריקאים לא ידעו מהו קפה איכותי, ושולץ ידע שאנשים יהיו מוכנים לשלם יותר בעבור קפה איכותי באמת. שולץ ניצל זאת והרחיב את רשת סטארבאקס לרחבי ארצות הברית. בזמנו, רבים אהדו את החינוך לשתיית קפה טוב בעוד שאחרים בזו להתפתחות הרשת הרחבה של שולץ, שהביאה בתי קפה פרטיים רבים לפשיטת רגל.

רשת בתי הקפה הוסיפה להתרחב והונפקה לבורסת ארצות הברית בשנת 1992.

בסוף שנות ה-90, החברה החלה לנוע לאפיק בינלאומי וסטארבאקס הראשונה נפתחה בסין. בשנת 2000, שולץ פרש כמנכ”ל סטארבאקס במטרה לסייע ולהרחיב את החברה באופן בינלאומי. בשנת 2008, שב למשרתו כמנכ”ל החברה עקב המשבר הכלכלי באותה שנה, והמשיך לנהל אותה עש לשנת 2017, והפך ליושב ראש החברה.

כיום, שווי ערכו של שולץ מוערך ב- 4.9 מיליארד דולר. הוא ממשיך להגדיל את הונו על ידי השקעה בחברות נוספות כמו Groupon, Madison Reed, Allbirds and Lucy והקים את The Schultz Family Foundation מתוך אהבה לעולם הפילנתרופיה, ורצון להכשיר חיילים לשעבר ונוער בסיכון כך שיוכלו להשתלב טוב יותר במקום העבודה. סיפורו הוא בהחלט מקור השראה לרבים.

״Success is empty if you arrive at the finish line alone. The best reward is to get there surrounded by winners. ״

הווארד שולץ

פרטים על הווארד שולץ:

מעורר השראה?
שיתוף ב facebook
שתפו בפייסבוק
שיתוף ב whatsapp
שלחו בוואצאפ
שיתוף ב linkedin
שתפו בלינקדאין
שיתוף ב twitter
צייצו בטוויטר
מעורר השראה?
שיתוף ב linkedin
שיתוף ב facebook
שיתוף ב whatsapp
שיתוף ב twitter

עוד טייקונים מאותם תחומים

הוסיפו קצת השראה לפיד שלכם בפייסבוק